Australopithecus sediba

in Wikipedia, die vrye ensiklopedie
Spring na: navigasie, soek
Australopithecus sediba
Tydperk: 1.977–1.98 m. jaar gelede
Pleistoseen
’n Skedel van "Karabo"
Wetenskaplike klassifikasie
Koninkryk: Animalia
Filum: Chordata
Klas: Mammalia
Orde: Primates
Familie: Hominidae
Genus: Australopithecus
Spesie: A. sediba
Binomiale naam
Australopithecus sediba
(Lee Rogers Berger et al., 2010)[1]

Australopithecus sediba is ’n spesie van Australopithecus uit die vroeë Pleistoseen wat sowat 2 miljoen jaar oud is. Ses skelette is in die Wieg van die Mensdom in Suid-Afrika gevind – die een ’n jong man (MH1, ook bekend as "Karabo"),[2] ’n volwasse vrou (MH2), ’n volwasse man en drie kinders.[1][3]

Die fossiele is saam in die bodem van die Malapagrot gevind waar hulle hulle oënskynlik doodgeval het, en is tussen 1,977 en 1,98 miljoen jaar oud.[4][5]

Meer as 220 stukke van die spesie is ontdek.[1] Die gedeeltelike skelette is aanvanklik in die tydskrif Science deur die paleoantropoloog Lee R. Berger van die Universiteit van die Witwatersrand in Johannesburg en sy kollegas beskryf as ’n nuut ontdekte spesie van die vroeë mens met die naam Australopithecus sediba ("sediba" beteken "fontein" of "put" in Sotho).[1]

Australopithecus sediba het dalk in die grasvelde gewoon, maar het vrugte en ander kos uit die woud geëet – nes moderne sjimpansees.

Ontdekking[wysig]

Die eerste voorbeeld van A. sediba is op 15 Augustus 2008 deur die paleoantropoloog Lee Berger se negejarige seun, Matthew, gevind[6] naby sy pa se uitgrawingsterrein in die Malapa-natuurreservaat noord van Johannesburg.[6] Dit het later geblyk die fossiel behoort aan ’n jong man van 1,27 m waarvan die skedel in Maart 2009 deur Berger se span ontdek is.[6] Die vonds is op 8 April 2010 bekend gemaak.

Op dieselfde terrein is verskeie dierefossiele gevind.[6] Berger en die geoloog Paul Dirks het gereken die diere het in die diep grot geval nadat hulle deur die reuk van water daarheen gelok is.[6]

Ouderdom[wysig]

Toetse wys die fossiele is nie ouer as sowat 2 miljoen jaar nie en die teenwoordigheid van dierespesies wat sowat 1,5 miljoen jaar gelede uitgesterf het, wys die fossiele is nie jonder as 1,5 miljoen jaar nie.

Vertolking[wysig]

Die skedel van A. sediba verskil van beide die ouer Australopithecus anamensis, Australopithecus garhi en Australopithecus afarensis en die jonger spesies in die genus Homo. Die klein breinkapasiteit en kort lengte van die fossiele is die belangrikste rede dat die ontdekkers hul vonds as Australopithecus geklassifiseer het en nie as Homo nie.[1][3] Die morfologie van die bekken en die heupe herinner egter sterk aan dié van die mens.

Die ontdekkers beskou A sediba as ’n soort tussenganger tussen Australopithecus africanus (die spesie waartoe die Taung-kind en Mev. Ples behoort) en Homo habilis of selfs die latere Homo erectus (waarvan in Afrika onder andere die Turkana-seun ’n voorbeeld is).[1] Ander ondersoekers wys op die verskille met Homo en is daarom versigtiger. Hulle beskou A. sediba as ’n laat Suider-Afrikaanse soort Australopithecus, wat ’n tydgenoot van die eerste mense was.[7] Die oudste fossiele wat tot die genus Homo gereken word, is dié van Homo rudolfensis en is sowat 2,5 miljoen jaar oud, ouer as A. sediba.

Verwysings[wysig]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 Berger, L. R. (2010). “Australopithecus sediba: a new species of Homo-like australopith from South Africa”. Science 328 (5975): 195–204. DOI:10.1126/science.1184944.
  2. Juliet King (4 Junie 2010). “Australopithecus sediba fossil named by 17-year-old Johannesburg student”. Origins Centre. URL besoek op 9 Julie 2011.
  3. 3,0 3,1 Ann Gibbons (2011). “A new ancestor for Homo?”. Science 332 (6029). DOI:10.1126/science.332.6029.534-a.
  4. African fossils put new spin on human origins story - BBC News - Jonathan Amos – Besoek op 9 September 2011.
  5. Dirks, P. H. G. M. (2010). “Geological setting and age of Australopithecus sediba from Southern Africa”. Science 328 (5975): 205–208. DOI:10.1126/science.1184950.
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 Celia W. Dugger. "New hominid species discovered in South Africa", New York Times, 8 April 2010. URL besoek op 8 April 2010.
  7. Balter (2010)

Eksterne skakels[wysig]