Gaan na inhoud

Generaal Sherman

in Wikipedia, die vrye ensiklopedie
Generaal Sherman in 2013.

Generaal Sherman is 'n reuse sequoia (Sequoiadendron giganteum) boom geleë op 'n hoogte van 2 109 m (6 919 voet) bo seevlak in die Giant Forest van die Nasionale Sequoia-park in Tulare County, in die Amerikaanse deelstaat Kalifornië. Volgens volume is dit die grootste bekende lewende enkelstamboom op aarde.[1] Dit word geskat op ongeveer 2 200 tot 2 700 jaar oud.

Geskiedenis[wysig | wysig bron]

Die General Sherman boom is vernoem na die Amerikaanse Burgeroorlog-generaal William Tecumseh Sherman. Die amptelike storie, wat dalk apokrief is, beweer die boom is in 1879 deur die natuurkundige James Wolverton genoem, wat as 'n luitenant in die 9de Indiana-kavallerie onder Sherman gedien het.[2]

Sewe jaar later, in 1886, het die land onder beheer gekom van die Kaweah-kolonie, 'n utopiese sosialistiese gemeenskap wie se ekonomie op houtkappery gebaseer was. Let op die deurslaggewende rol wat Sherman gespeel het in die Indiese Oorloë en sy gedwonge verskuiwing van inheemse Amerikaanse stamme, het hulle die boom herdoop ter ere van Karl Marx.[3] Die gemeenskap is egter in 1892 ontbind, hoofsaaklik as gevolg van die stigting van Sequoia Nasionale Park, en die boom het na sy vorige naam teruggekeer.

In 1931, na vergelykings met die nabygeleë General Grant-boom, is Generaal Sherman as die grootste boom ter wêreld geïdentifiseer. Een gevolg van hierdie proses was dat houtvolume wyd aanvaar word as die standaard vir die vestiging en vergelyking van die grootte van verskillende bome.[4]

In Januarie 2006 het die grootste tak aan die boom (wat die meeste gesien word, in ouer foto's, as 'n "L" of gholfstokvorm, wat ongeveer 'n kwart van die pad af teen die stam uitsteek) afgebreek. Daar was geen getuies van die voorval nie, en die tak‍—‌met 'n deursnee van meer as 2 m (6.6 voet) en 'n lengte van meer as 30 m (98 voet), groter as die meeste boomstamme‍—‌ het 'n deel van die omtrekheining stukkend geslaan en die plaveisel van die omliggende wandelpad. Daar word geglo dat die breuk nie 'n aanduiding is van enige abnormaliteite in die boom se gesondheid nie, en kan selfs 'n natuurlike verdedigingsmeganisme teen ongunstige weerstoestande wees.[5]

Ses brandbestryders geklee in geel rat plaas velle silwer foelie om die boom se basis, effens bo die hoogte van hul koppe. Brandbestryders en parkpersoneel draai Generaal Sherman in vuurskuilingsmateriaal toe om dit te help beskerm teen die KNP-kompleksbrand.

Op 16 September 2021 is die boom deur die KNP-kompleksbrand in Sequoia Nasionale Park bedreig. Park- en brandbestrydingspersoneel het die boom se basis toegedraai in 'n beskermende foelie wat gewoonlik op strukture gebruik word ingeval die veldbrand die General Sherman Tree nader‍—‌wat uiteindelik ongedeerd gelaat is.[6][7]

Verwysings[wysig | wysig bron]

  1. "The General Sherman Tree". Sequoia National Park. U.S. National Park Service. 27 Maart 1997. Besoek op 12 Augustus 2011.
  2. Tweed, William (26 September 2014). "A famous name and a mystery". Visalia Times-Delta and Tulare Advance-Register (in Engels). Besoek op 21 Mei 2020.
  3. Miller, Daegan (2018). This Radical Land; A natural history of American dissent. University of Chicago Press.
  4. Van Pelt, Robert. "The Trees". Forest Giants. Geargiveer vanaf die oorspronklike op 11 Julie 2011.
  5. Tweed, William (7 Februarie 2006). "Sequoias designed to last a couple of thousand years". Visalia Times Delta.
  6. "California fires: General Sherman and other sequoias given blankets". BBC News (in Engels (VK)). 17 September 2021. Geargiveer vanaf die oorspronklike op 7 Maart 2023. Besoek op 27 Maart 2023.
  7. Ebrahimji, Alisha; Elam, Stephanie (17 September 2021). "Officials wrapped the world's largest tree in protective foil to guard it against California wildfires". CNN. Geargiveer vanaf die oorspronklike op 9 Desember 2022. Besoek op 27 Maart 2023.