Gote

in Wikipedia, die vrye ensiklopedie
Spring na: navigasie, soek

Die Gote was 'n Oos-Germaanse volk wat 'n groot rol gespeel het in die ondergang van die Wes-Romeinse Ryk.

Die begin[wysig]

Die Gote het volgens oorlewering uit die suide van Skandinawië gekom – spesifiek uit Götaland en Gotland. Historici stem nie almal hieroor saam nie. Sommige gaan daarvan uit dat hierdie verhale wesenlik korrek is, en wys op die voorkoms van Gote in die omgewing. Ander betwyfel hierdie herkoms, en vermoed dat dit om twee verskillende volke met toevallig soortgelyke name gaan. Twee naby verwante volke wat in Skandinawië agtergebly het en gereeld Gote (1) genoem word, word apart behandel as Gaute en Gotlanders.

Meer sekerheid bestaan oor die tydperk kort na die begin van die jaartelling. Die Gote woon toe aan wat nou die Poolse kus is. Argeoloë ken hulle oorblyfsels daar as die Wielbark-beskawing. In die tweede en derde eeue brei die Gote uit na die suide, oor Pole, Wit-Rusland en die Oekraïne.

Die Gote was waarskynlik herders of leef van jag en versameling. Daar was wel konings, maar die word eerder verkies as wat daar sprake was van 'n duidelike alleenheerser. Daar was wel vooraanstaande geslagte soos die Baltha onder die Wes-Gote of die Amal onder de Oos-Gote. Naas die Gote was daar nog ander Germaanse stamme, groot en klein soos die Boergondiërs, die Vandale, die Gepide, die Rugiërs, die Heruli, Bastarnae en die Sciri. Dit wil voorkom of die Gote aanvanklik aan die Vandale onderworpe was, maar hulle later vry veg; dit is egter nie onomwonde bevestig nie.

Die Oekraïne en Transsilvanië[wysig]

In die derde en vierde eeue trek die Gote suidwaarts, en vestig hulle in die gebied tussen die Donau en die Don, die huidige Roemenië en Oekraïne. Die verdeling in Oos-Gote en Wes-gote stam waarskynlik van kort na hulle aankoms daar. Daar ontstaan twee Gotiese ryke. Ondanks alle omswerwinge daarna sou daar waarskynlik altyd 'n aantal van hulle in die streke gebly het, die voorkoms van die Krimgote tot die 18de eeu op die Krim-skiereiland getuig hiervan.

Reeds in 238 was die bedreiging van die Gote so groot dat Maximinus besluit om hulle met skatte af te koop nadat hulle die stad Histria aan die monding van die Donau geplunder het. Tien jaar later begin nog baie grootskaalse plundertogte. In 249 word Marcianopolis geplunder, en in 250 breek Kniva met 'n leër deur die Donaugrens, en verower Philippopolis, waar hy oorwinter. Die volgende jaar word keiser Decius in 'n moeras gelok, verslaan en dood gemaak. In 253 en 254 volg nog 'n aantal minder suksesvolle aanvalle. Na 256 verdwyn Romeinse inskripsies uit Dacië, waarskynlik omdat die provinsie in die jaar verlore gaan aan die Tervingi.

In 255 was 'n vloot gebruik, en met behulp hiervan word Klein-Asië in 255-257 aangeval, en word baie stede in Pontus, Bythinië en Propontus slagoffers van die Gote. In 268 volg die grootste aanval. 'n Vloot van Gote en Herule trek die keer langs die weskus van die Swart See en vaar deur die Dardanelle. In die Egeïse See word die groep na aanvalle op Lesbos en Athos in drie dele verdeel. Die eerste, Herulise, groep land by Thessaloniki, maar word vernietigend verslaan deur keiser Gallienus. Die tweede groep plunder Griekeland, maar word in 269 verslaan deur keiser Claudius II by Naissus (Nish). Hierna word die oorlewendes op die land agtervolg, en moes hulle uiteindelik oorgee. Die derde groep onderneem aanvalle op die kuste van Klein-Asië, Rhodos en Siprus, voor hulle deur Probus na die Swarte See teruggejaag word.

Aurelianus behaal 'n groot oorwinning teen die Gote en die Dacise Carpi, en besluit daarna om Dacië te ontruim. Die besluit is skynbaar suksesvol, want die Gote hou hulle daarna rustig, en bevriend selfs die keiserryk, soos blyk uit die feit dat hulle in 297 troepe stuur om in die oorlog teen die Perse te help. Waarskynlik was hulle te besig met die besetting van Dacië, soos ook blyk uit die vlug van volke uit die gebied (die Bastarni, die Carpi en die Gepide) na die Romeinse Ryk. In hierdie tyd ontstaan twee belangrike Gotiese ryke, die van die Tervingi in die weste en dat van die Greuthingi in die ooste. Hulle grens word gevorm deur die Dnjestr en Proet riviere. Die Tervingi is rofweg die latere Wes-Gote, die Greuthingi die Oos-Gote, al is die werklikheid ingewikkelder.

Die vierde eeu[wysig]

In die jare wat volg was daar tog weer reëlmatig invalle vanuit die voormalige Dacië oor die Donau wat nou weer die grens was. Konstantyn die Grote was bewus van die gevaar en bou uitgebreide versterkings langs die lang Donaugrens (324). In 332 word die Tervingi foederati, volke buite die ryk wat met die Romeine verbind is, al is dit waarskynlik dat hulle die status ook al eerder gehad het. In die algemeen was die verhoudinge tussen die Romeine en die Gote in die eeu vanaf 269 vriendelik, die Donau was selfs 'n 'oop grens' vir handelaars tot 369, waar die Romeine normaalweg die soort kontak tot enkele spesifieke grensposte beperk het.

Rondom 365 was daar tog weer invalle van barbare, waarskynlik Gote, in die Balkan. Procopius, wat gestuur is om hulle te bestry, laat hom tot keiser uitroep, daarmee gesteun deur die Tervingi onder Athanarik. Ook sy opvolger Marcellus laat hom in sy keisersaspirasies steun deur die Gote. Keiser Valens onderneem hierna 'n strafekspedisie teen die Gote, wat hom nie laat aantrek deur hulle verweer dat hulle slegs gereageer het op 'n skynbaar bona fide Romeinse versoek om hulp nie. Dit kom tweemaal tot 'n veldslag, wat beide deur die Romeine gewen is, dog slaag Athanarik daarin om sy troepe betyds terug te trek, en lei relatief geringe verliese. Vrede word gesluit, waarvolgens die Gote enkele konsessies moes maak, maar die situasie van voor 365 werd grotendeels herstel. Onder die Tervingi kom dit in die volgende jare tot 'n stryd tussen die anti-christelike Athanarik en die deur die Romeine en Valens gesteunde Fritigern.

Die Hunne[wysig]

Van die Greuthingi (Oos-Gote), wat verder van die Romeinse Ryk woon, weet ons minder. Rondom hierdie tyd word hulle geregeer deur 'n magtige en baie oorlogsliewende koning, Ermanarik. Hy bou 'n groot ryk op, al is dit nie duidelik hoe groot nie. Bronne beweer dat sy ryk uitstrek tot aan die Oosseekus, langs die Wolga en tot aan die Oeralgebergte, maar dit is vermoedelik oordrewe.

In 375 word die Gote aangeval deur die Hunne, wat vroeër al die meer oostelike Alane onderwerp het. Van Ermanarik word vertel dat hy homself om die lewe bring toe hy nie in staat blyk om die Hunne te stop nie. Sommige historici vermoed dat dit hier om 'n poging gaan om die gode gunstig te stem vir sy volk deur homself te offer. Indien dit die geval is, het dit nie gewerk nie, en die Greuthingi/Oos-Gote vlug weswaarts, na die gebied van die Tervingi.

Athanarik laat sy leërs posisie opneem by die Dnjestr, maar moes onder druk van die Hunne terugtrek. Ook 'n tweede poging om meer westelik met behulp van 'n groot muur 'n verdedigingslinie op te trek word deur aanvalle van die Hunne verydel. Hierna besluit die grootste deel van die Tervingi, onder Fritigern en Alavivus om na die Romeinse Ryk te vlug. Ook die Greuthingi, onder Alatheus en Saphrax staan aan die oewer van die Donau om toestemming te vra om binne te trek.

Die Tervingi kry toestemming, die Greuthingi nie, maar in die latere skermutselings kon ook hulle oorsteek, en so trek die groep wat later die Wes-gote sou word die Romeinse Ryk binne. Ander Gote, waaronder Athanarik, trek terug na Transsilvanië, en hou daar 'n Gotiese ryk totdat die gebied ook deur die Hunne beset word, waarskynlik kort na 400. Na die dood van Attila, toe die Hunneryk uitmekaar val, was die Gote onder die eerste wat hulle onafhanklikheid herwin. Hierdie raak bekend as die Oos-Gote of Ostrogote, na Ostrogota, die eerste koning van die Oos-Gote (Greuthingi).

Religie[wysig]

Gedurende die vierde eeu was die christendom in opmars onder die Gote, en uiteindelik word hulle christen, deels danksy die werk van Ulfila, die 'apostel van die Gote', wat bekend geword het vanweë sy vertaling van die Bybel in Goties. Hy ontwerp hiervoor 'n spesiaal Gotiese alfabet, gebaseer op die Griekse alfabet, maar met elemente vanuit die Romeinse alfabet en die runiesealfabet. Die Gote val egter nie onder die katolieke geloof nie, maar was Ariane. Hierdie stroming verskil van die ortodokse katolisisme daarin dat hulle nie glo dat Jesus en God dieselfde entiteit is nie, maar dat Jesus as 'n aparte, aan God ondergeskikte skepping, bestaan.

Bekende Gote[wysig]

Sien ook[wysig]

Commons-logo.svg
Wikimedia Commons het meer media verwant aan:
Gote (kategorie)